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Biographie
Etapa 1960-1980

 

Le 29 octobre 1960, il y avait une manifestation contre l'Équateur, à cause des problèmes de frontière, et devant environ 120 000 personnes, j'ai écrit quelques dixièmes qui m'ont consacré. J'ai également annoncé Gladys Zender, d'abord comme Miss Pérou, puis comme Miss Univers (1957). Tout cela est une chose fortuite, qui a contribué à me faire connaître rapidement. J'ai toujours fait un décima pour tout. J'ai chanté pour Alianza Lima, pour le Señor de los Milagros.  En 1960, j'ai écrit "Talara, no digas yes". Et c'est là que j'ai eu mon premier problème politique.

 

Période 1960 - 1968

Consolidation de sa carrière. Outre son activité avec le Conjunto Cumanana, créé à la fin de 1958, Nicomedes est pleinement présent dans tous les médias : spectacles vivants, recherche (conférences et écrits), disques, presse, radio et télévision. 

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J'avais l'impression de combler un vide énorme qui existait dans différents secteurs, et tout était normal. Le dixième au Señor de los Milagros semblait faire partie de la procession tricentenaire ; le dixième contre l'Équateur semblait faire partie d'un programme civique ; le dixième à Alianza Lima était une reconnaissance de toutes les personnes qui se sentaient identifiées à ce qu'elles croyaient être l'équipe de football la plus populaire. Mais quand je vais à Piura, au lieu de dire "Piura, comme tu es belle", je dis : "Talara, ne dis pas oui / regarde le monde en face ; / porte ta nudité / ... et ne dis pas oui, Talara".

Parce que lorsque je cherchais mon destin (1956), je travaillais dans l'industrie pétrolière et j'ai vu la clôture de la zone américaine et les travailleurs m'ont dit qu'ils savaient, parce qu'ils étaient nés là-bas, où il y avait du pétrole et que les contremaîtres "faisaient les fous", parce que dans la zone péruvienne, trouver du pétrole représentait plus de travail, et ils vivaient des dividendes des Américains, des royalties..... Il ne s'agissait donc de rien d'autre que de boire, de fréquenter les bordels de la région, et pour les Américains de continuer à exploiter le pétrole. Mais ça m'a énervé de voir la clôture de la zone nord-américaine, où tout le monde vivait comme des rois, mais où on ne pouvait pas entrer si on n'avait pas le signe. Alors, quelque chose me touche, et tout cela me touche facilement, parce que j'ai beaucoup souffert en tant qu'ouvrier, je travaille depuis 20 ans et j'ai un poids d'identité prolétarienne et aussi un patriotisme que ma mère m'a donné. Ma mère était une femme patriotique, comme les anciens, qui avaient souffert de tant de révolutions frustrées, qui avaient l'amour du drapeau, de la dignité, de la frontière et de toutes ces choses, qui sont ensuite perdues. J'ai donc renoncé à partir en tournée, ce qui allait me rapporter des pennies très intéressants, mais j'ai gardé la décima telle qu'elle a été conçue, inchangée. Quand mon livre est sorti en 1960, j'ai à peine eu le temps de l'insérer, et "Talara" était la dernière décima de mon premier livre, publié par Juan Mejía Baca en 1960.

Hommage à Rosa E. Figueroa. 1961

 

 

Plus tard, j'ai commencé à m'impliquer dans la politique en 1961. Je n'ai pas accepté Belaúnde, qui voulait que je rejoigne son parti, et j'ai rejoint un autre parti, que je pensais être un parti de guérilla, en solidarité avec la Révolution cubaine. Et c'était sans conviction, mais dans chaque plazuela, j'ai fait une tente politique dans cette zone. C'est de là que vient "Yo soy revolucionario" (je suis un révolutionnaire), et beaucoup d'autres dixièmes. Cette politisation a un résultat fatal pour mon économie et ma popularité, parce que les mêmes personnes qui m'applaudissaient voient que je chante et que je suis sur une scène avec des gens qui ont déjà créé des problèmes anti-américains, et donc je perds un grand secteur de l'oligarchie. Je me souviens que j'ai chanté pour des gens qui étaient directement engagés par le président du Jockey Club, qui était Claudio Fernández Concha ; par le président du consortium du textile en polyester, qui était Santiago Gerbolini ; par le président de l'Association latino-américaine des producteurs de café, où je fais "El Café". En bref, les plus hautes institutions. Ce que je faisais n'avait pas de prix. A cette époque, un ouvrier gagnait mille ou deux mille soles par mois, et je demandais 30, 50 et même 100 mille soles pour un dixième. C'était quelque chose qui me rendait fou avec la quantité d'argent que j'avais, parce que j'avais un million de soles dans ma poche. J'ai vécu dans une cabane et j'ai quitté le pays parce que je voyais que tout était politique et que l'on ne prêtait aucune attention à mes décimas, qui portaient sur des choses traditionnelles.

J'ai donc dit à Sebastián Salazar Bondy : "Je pars, parce que je veux que cela se produise et je reviendrai". Et Salazar Bondy me dit : "Non, tu dois participer". Je lui dis que la seule façon pour moi de participer serait dans une guérilla, dans quelque chose comme ce qui se passe à Cuba, ce dont nous avons besoin. Salazar me dit : "Je t'emmènerai à cette fête". Quand j'ai réalisé que ce n'était pas ce que je voulais, mais ils avaient déjà annoncé dans tous les journaux que j'étais dans ce parti, même si je n'avais signé aucun papier, parce que je n'avais jamais adhéré à aucun parti politique ; mais je ne savais pas comment on faisait de la politique.

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En el estudio de grabación.

De là, je suis allé au Brésil (juin 1963), parce que je voulais que le public m'oublie, et là, il s'est passé la chose la plus extraordinaire de ma vie, quand la première chose que j'ai trouvée sur l'avenue Mariscal Floriano était un monument à la nation brésilienne, avec quatre sculptures à la base, là où commence le puits, et au sommet, la patrie du Brésil. Mais d'un côté, il y a le bandeirante, le colon portugais, l'Indien Tupi-Guarani, le caboclo et l'homme noir. Lorsque je vois un homme noir en bronze, je ressens une émotion qui, jusqu'à présent, me semble être celle de l'avoir vu. C'est là que je dis que ce pays est extraordinaire. C'était l'époque de Joao Goulart. C'est là que j'ai rencontré Edison Carneiro ; il m'a dit où je pouvais trouver de la littérature. Je vais à Bahia, où ils veulent me mettre dans le candomblé ; je vais dans un "terreiro" et ils me disent que "j'ai quelque chose", que je peux les aider beaucoup, qu'ils pourraient me donner des secrets que personne d'autre n'avait. 

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J'arrive enfin à l'université de Bahia, où se tient le "premier congrès sur l'alimentation dans les pays sous-développés" et où l'on rend hommage à Jorge Amado, qui était l'idole des étudiants. Pour la première fois, je vois des délégués africains. C'est là que je suis sorti de tout ça et que j'ai commencé à vivre dans une ville appelée Feira de Santana et à écrire. Le fait est que la presse brésilienne a accordé beaucoup d'espace, page après page, au problème du nègre, alors qu'au Pérou, on n'a rien vu de tel. Cette expérience au Brésil a changé ma vie.

Je suis retourné au Pérou (août 1963) avec tout ce matériel, et j'ai commencé à visiter les universités, en particulier l'université d'ingénierie et l'université de San Marcos.

Nicomedes y Ciro Alegría.

Tout ce corps étudiant était différent de celui d'aujourd'hui. Ils avaient une seule conscience, celle d'aider le travailleur, de défier toute pénétration. Ils avaient une seule conscience, celle d'aider le travailleur, de défier toute pénétration, et il n'y avait pas de problèmes entre eux, ou du moins les problèmes idéologiques ne faisaient pas obstacle au progrès. À l'université, je travaille constamment avec le corps étudiant. Là, je me rends compte que les applaudissements que je reçois sont quantitativement inférieurs aux autres, qu'il n'y a pas des centaines de milliers de soles, mais que qualitativement, ces applaudissements sont différents des autres applaudissements de "La Pelona", de "Ritmos Negros" ; ce sont des applaudissements politiques ; ce sont des applaudissements militants ; ce sont des applaudissements forts.

Le mouvement noir change ; ce n'est plus Lumumba, comme j'ai pu le chanter dans les années 60 ; maintenant c'est Stokely Carmichael ; Luther King a été tué (04/04/1968), puis Kennedy est tué (Bob, 04/06/1968 ; J.F.K, 22/11/1963) ; toute la gauche est sur mon dos. Hugo Neira s'en rend compte et dit que ce n'est pas l'erreur de Nicomède. Et effectivement, je chante les louanges de Kennedy parce qu'il se bat pour l'homme noir, mais Kennedy a aussi envoyé des mercenaires à Playa Girón (1961).

Lorsque Paco Moncloa et Salazar Bondy sont revenus de Cuba (février 1962) et m'ont dit : "Tu veux aller à Cuba ? Nous vous emmenons". J'ai dit : "Oui, je veux y aller" ; ils ont répondu : "Qui veux-tu rencontrer, Fidel ? "Non," j'ai dit, "Nicolás Guillén". Et ils me disent "nègre traître". Et je leur dis "mais Guillén se bat depuis 20 ans pour ce que Fidel a fait". Ils ne comprennent rien. À cause de ma négritude, j'ai été plus proche de Guillén que de Fidel, et à cause de ma négritude, j'étais plus proche du Kennedy d'Alabama que du Kennedy de Playa Girón. Mais tout cela est grave, car vous ne pouvez pas non plus être comme ça. Puis, quand Angela Davis arrive, je me rends compte que je suis à la traîne, que c'est parce que je ne fais pas d'erreurs que je n'écris pas, et que j'ai tellement de livres que je ne peux même pas lire, parce que mes propres livres me submergent.

Le disque Cumanana (édition spéciale décembre 1964, édition de vente publique juillet 1965) a une grande valeur dans mon activité, parce que ce n'est plus du journalisme, ce n'est plus de la décima, c'est un travail de recherche, et je commence à travailler à la télévision, précisément avec la "Compañía Cumanana", avec tout ce monde qui commence à avoir de l'importance dérivée de l'indépendance des pays africains. Il y a un intérêt sérieux à vouloir trouver la présence noire au Pérou, sous la pression des événements africains et parce qu'ils se rendent compte qu'il y a des Noirs au Pérou, et que je travaillais sur ce sujet depuis un certain temps. Donc, la chose noire commence d'abord là, à tel point que lorsque le livre "Cumanana" (même nom que l'album et l'ensemble) sort, tous les critiques, comme Juan José Vega, Hugo Neira... tous ces gens disent que c'est le meilleur livre que j'ai écrit.

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Nicomedes, Juan José Vega, Manuel Scorza, Belisario Bernales, Paco Bendezú, Pancho Izquierdo, Arturo Corcuera y Germán Belli

 

 

En 1967, je suis allé à Cuba, et pour la première fois j'ai lu le Manifeste communiste ; j'ai vu toutes les œuvres de Lénine, et c'est là que j'ai acquis une autre dimension, une autre vision du monde, d'abord très dogmatique. Je pense que tous ceux qui ne font pas ce que dit Marx sont des salauds... c'est des conneries... il fallait avoir ça dans la poche pour le consulter. Mais je réalise aussi que j'ai été très injuste envers l'intelligentsia péruvienne. J'avais l'habitude de dire "Ils me marginalisent parce que je suis noir, et ils m'ont fait ceci et cela". Et ce n'était pas comme ça, parce que lorsque je suis revenu de Cuba, j'ai commencé à regarder tous les livres que j'ai, que je n'avais jamais lus, et ce sont des livres que les auteurs eux-mêmes m'ont dédiés : Romualdo, Javier Heraud..... J'ai donc rencontré un grand nombre de poètes et d'intellectuels, que j'ai pris pour le public, parce qu'ils m'applaudissaient dans les quartiers, me donnaient leurs livres et tout, et je les gardais, et ce que je pensais, c'était : "Comme les gens m'aiment". Le fait est que je n'ai pas fait de discrimination, je n'ai pas fait de discernement. J'ai fait des erreurs, qui sont le produit du passage de 20 ans de travailleur à un travail littéraire et artistique avec le public. Je ne sais plus qui est qui, et il est trop tard pour faire un pas de plus.

Cependant, le voyage que j'ai effectué à Cuba en 1967 ne m'a pas permis de trouver ce que je rêvais de chercher. Je ne l'ai pas trouvé parce que je suis allé à Cuba en pensant qu'il m'arriverait la même chose qu'au Brésil, que je trouverais une série d'activités qui me nourriraient culturellement, et ce que j'ai trouvé, c'est une énorme motivation politique, ce que j'ai trouvé, c'est une réalité de ce qui, pour l'Amérique latine, n'avait été qu'une théorie de la possibilité d'un nouveau monde de justice et d'équité. Et Fidel lui-même (qui s'est probablement rendu compte de ce qui nous arrivait à tous, il a réuni environ deux mille délégués, la plupart d'entre eux de l'OLAS, une autre partie du Salón de Mayo, et ceux d'entre nous de la "Encuentro de la Canción Protesta"), dans une réunion de nuit sur l'île des Pins nous a dit : "Tout ce que vous avez vu ici, vous le voulez pour vos pays, alors retournez dans vos pays dès que possible et luttez pour que cela devienne une réalité". J'ai alors dû revenir sur tout ce à quoi j'avais pensé, car j'avais déjà renoncé au journal Expreso, et à beaucoup d'autres choses, pour rester à Cuba. C'est alors que j'ai compris que ma présence à Cuba n'était pas nécessaire, mais que ce qu'il fallait, c'était que je capture tout ce qu'il y avait à Cuba pour le faire dans mon pays.

En fait, je suis retourné au Pérou et j'ai commencé à travailler très dur sur la poésie, ce qui m'a amené à Cuzco pour la première fois. Sur la Plaza de Armas, devant un corps d'étudiants universitaires et la paysannerie, j'ai commencé à déclamer mes poèmes et je me suis rendu compte que mes efforts pour approcher l'homme de la Sierra avec la même force et le même amour que j'avais auparavant approché l'homme noir de la Côte portaient leurs fruits, parce que Cuzco m'a accueilli comme un fils de la terre. J'ai commencé à travailler sur une poésie qui s'identifiait au problème indien. C'est là que j'ai écrit "Indio", "El desalojo", "Los Comuneros". Bref, toute une production qui tente de se rapprocher de l'Indien.

 

 

 

Période 1968 - 1975

Coup d'État du général Juan Velasco Alvarado (octobre 1968). Première phase..

Engagement dans les réformes du régime Velasco.

Marié en décembre 1968 (deux enfants : 1969 et 1971)

Records, radio, télévision et presse. 

Sa participation au Congrès de Dakar en 1974 a stimulé l'idée de créer un Institut d'études afro-péruviennes, selon une lettre adressée à Clóvis Moura en février 1974 :

 

" Pablo Mariñez, mon compagnon de colloque (Dakar, 1974) et moi, nous travaillons à fonder un " Institut d'études afro-péruviennes " à Lima, précisément pour rationaliser ces efforts d'hommes qui ne se connaissent pas. pour rationaliser ces efforts d'hommes déconnectés par le manque de coordination. Outre les organismes d'État, nous voulons mettre à la disposition des chercheurs sérieux, comme vous, les dépôts d'archives et les monographies, les thèses et les bibliographies sur la présence des Noirs au Pérou, ainsi que le travail qui se fait en Amérique, en Afrique et en Europe. Nous souhaitons vous écrire en détail et vous envoyer un projet de statut car nous aimerions que vous soyez l'un des fondateurs de cet Institut dont nous avons tant besoin et que tout ce qui s'est passé pousse à devenir une belle réalité". Dans une lettre ultérieure de mars de la même année, Nicomedes exprime ce que Dakar a signifié pour cette idée : "(...) et l'opportunité que Dakar nous a donnée en rencontrant des personnalités comme vous, qui s'engagent sérieusement à faire la lumière sur l'histoire de l'Institut", et l'occasion que Dakar nous a donnée de rencontrer des personnes comme vous, qui s'engagent sérieusement à clarifier les valeurs de la négritude, ainsi qu'à avoir une vision plus concrète de ce qu'elle signifie pour l'Afrique et l'Amérique latine, nous a amenés - Pablo et moi - à rencontrer les personnes (historiens, sociologues, anthropologues, artistes, critiques, etc.) qui, d'une manière ou d'une autre, ont traité de la présence des Noirs au Pérou. D'une manière générale, les résultats n'ont pas été aussi heureux que nous l'aurions souhaité : après un enthousiasme initial, il y a des résistances ; je veux dire, il y a de l'enthousiasme quand on pense que tout se limite à traiter du Nègre dans une perspective historique et folklorique ; mais quand l'approche socio-économique est soulevée sous cette historicité ou l'approche sociologique au-dessus de ce folklorisme, alors certains secouent la tête et disent que l'Institut peut être "dangereux" ou qu'il n'y a pas de données sur le Nègre péruvien au-delà du XVIIIe siècle. Il est vrai que nous n'avons pas encore parlé à tous les chercheurs et qu'il n'est pas facile de fonder une institution sérieuse dans des pays comme les nôtres (...) Mais nous ne perdrons pas courage et nous n'abandonnerons pas. Mais nous n'abandonnerons pas et, dans le pire des cas, nous limiterons d'abord notre projet à une revue d'études afro-péruviennes, qui motiverait et encouragerait ce type de travail (presque inédit dans le pays), catalysant à tous les niveaux la connaissance de la négritude comme arme de libération contre l'aliénation colonialiste et néo-colonialiste, qui, en même temps, nous libère des préjugés et nous permet de savoir dans quelle mesure le Noir est présent dans notre histoire, dans notre ethnie, dans notre culture et dans notre force de travail exploitée".
 

 

Aucun des deux projets, celui de l'Institut ou celui du magazine, ne s'est concrétisé.   

Poursuivant le récit donné à Pablo Maríñez en 1982 : " Maintenant je commence à voyager beaucoup, Sénégal, Mexique, Cuba, Argentine... mais je vois que le processus au Pérou se détériore rapidement, au point qu'en 1974, même les militaires ne croient pas en leur révolution. Le Système national de mobilisation sociale, SINAMOS, s'est avéré être une entité désastreuse ; le corps étudiant universitaire, qui s'était balkanisé en une série de courants, m'a également répudié ; puis une décomposition totale a eu lieu. Cette décomposition a culminé avec le licenciement de Velasco Alvarado".

Pour plus d'informations sur son engagement envers le régime Velasco voir Archive/Entretiens: Nicomedes Santa Cruz, Poeta, negro y político. 17/02/1973 

 

 

 

Période 1975 - 1980

Coup d'État du général Juan Morales Bermúdez (août 1975). Deuxième phase.

Records. Moins de présence dans les médias.

Depuis août 1975, il ne travaille plus dans le journalisme ("ils m'ont jeté dehors parce que j'étais un homme de la première phase"), comme il le raconte à Pablo Mariñez. De même, dans une lettre adressée à Clóvis Moura en mai 1976, il écrit : "Je ne suis pas surpris par votre sympathique préoccupation pour mon problème de travail. Je sais qu'elle est sincère car elle vient du même Clóvis Moura qui, en octobre 1974, le lendemain du tremblement de terre (...) m'écrivait déjà, inquiet, s'enquérant de la santé de sa famille et de ses amis. Merci mille fois, cher Poète. Mais ne vous inquiétez pas pour cette occasion, nous avons encore d'autres moyens de communication pour atteindre la grande majorité que nous servons (...) La réalité est que maintenant, avec moins de travail qu'avant, je peux mieux organiser ma vie (...)".

 

Disposant de plus de temps, Nicomedes se concentre sur son livre sur "La Décima en el Perú : 1534 - 1954" qu'il termine en mars/avril 1979 (ce livre a finalement vu le jour en juillet 1982 sous le titre "La Décima en el Perú" et a été présenté par Nicomedes lors de sa visite au Pérou en 1983) ; de même, à la fin des années 70, il a deux autres projets à lancer : "Centenario de la Marinera : 1879 - 1979" et son très attendu "El Negro en el Perú".   

 

Mais à partir de 1979, il ne fait plus de radio non plus, et il ne reste plus que la télévision (dont l'avenir est incertain avec l'arrivée de l'entreprise privée).

Vídeo. Panamericana TV. 1978 (Canal Youtube de MR SiCoDeLiCo)

"Maintenant, quand je suis venu au Mexique (1982), le phénomène qui m'était arrivé auparavant m'arrive à nouveau. Au Mexique, il y a beaucoup de gens qui ont suivi la trajectoire de "Muerte en el ring", traduit en anglais aux États-Unis ; ma poésie était nécessaire ici au Mexique ; c'est une poésie qui contient beaucoup d'éléments éclairants sur les problèmes des Caraïbes et de la Méso-Amérique. Donc, sortir de cette frustration, de ce découragement de Lima en 1980, et arriver en 1982 dans un Mexique qui veut vous enregistrer, qui veut faire beaucoup de choses, c'est ce qui vous revitalise et vous fait réaliser que tout n'était pas perdu, que la politique et l'histoire ont leurs hauts et leurs bas, ou ces échos qui parfois ne vous atteignent pas".

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Extrait de:

Entrevista de Pablo Maríñez realizada en 1982 publicada en "El Gallo Ilustrado". Domingo 22 de Marzo de 1992. México, D.F

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"Nicomedes Santa Cruz: Decimista, Poeta y Folklorista Afroperuano", edición peruana. Pablo Maríñez.

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Correspondencia.

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